Valve

VALVE es un desarrollador de videojuegos estadounidense que se convirtió en una de las compañías más famosas del universo game tras crear su primer juego llamado Half-Life y tras llevar a cabo una modificación significativa de Counter-Strike. Sus oficinas centrales están situadas en una ciudad de Washington, Bellevue. 

Uno de los mayores logros que ha conseguido a lo largo de su trayectoria ha sido la creación de un motor de videojuego de nombre Source. Este motor ha sido empleado para desarrollar la mayoría de sus videojuegos, donde se incluyen Team Fortress 2, Half-Life 2, Dota 2, Left 4 Dead y Left 4 Dead 2.

La historia de VALVE

 

Valve se fundó en 1996 por iniciativa de Mike Harrington y Gabe Newell. Los dos trabajaban para el gran Microsoft y habían desempeñado sus funciones en varios de sus sistemas operativos más importantes. Sin embargo, un día decidieron dar un nuevo rumbo a sus vidas encaminándose hacia el mundo game.  

El cambio les fue bastante bien, pues dieron el gran pelotazo con su primer videojuego, Half-Life. De hecho, su éxito les llevó a obtener cuantiosos beneficiosos en torno a sus mods y expansiones. Desde luego, no fue el único título que mereció la pena, dentro de sus grandes logros se encuentran títulos tan valiosos como Day of Defeat o Counter-Strike

En la feria Electronic Entertainment Expo de 2003, Valve captó la atención del público al presentar la segunda parte de su título estrella, Half-Life 2.  Aún no estaba terminado del todo, aunque parecía que no faltaba mucho. Sin embargo, su lanzamiento no tuvo lugar hasta finales del año siguiente debido al robo que sufrieron de su código fuente. 

En octubre de 2007 volvieron a llamar la atención del público gamer, gracias a la recopilación de juegos que lanzaron llamado The Orange Box y que incluía: Half-Life 2, Half-Life: Episodio uno, Half-Life 3: Episodio 2, Team Fortress 2 y Portal, este último se trataba de un videojuego en primera persona basado en la lógica.

 

Steam, su plataforma digital de distribución

 

En 2002, Valve presentó a su plataforma digital de distribución, Steam. Eran tiempos de grandes cambios y la compañía había demostrado tener la solidez suficiente y la fuerza necesaria como para sacar al mercado videojuegos de gran potencial, así como actualizaciones exitosas. Sin ir más lejos, su Team Fostress 2, donde incluyó nuevos modos de juego, mapas, logros y armas, así como mejoras importantes con respecto a su jugabilidad. 

Era el momento de seguir adelante y la manera de hacerlo era contando con su propia fuente de distribución. De hecho, Steam ya cuenta con miles y miles de videojuegos para su comercialización. No hay duda de que esa inversión de nuevo fue la más acertada y siguieron avanzando. En 2010 consiguieron superar los 25 millones de cuentas activas y tres años más tarde la cifra se disparó llegando a los 75 millones. 

Cualquier interesado o curioso puede echar un vistazo a las estadísticas al estar disponibles en la propia web de Steam. Da igual el momento del día que se trate, el número de usuarios conectados no baja nunca de los 10 millones, un dato ciertamente asombroso. Además, se pueden consultar otros datos interesantes como los videojuegos que en ese momento cuentan con mayor número de jugadores.

 

¿A qué se refiere el término «Valve Time»?

 

Su significado viene a decir algo como «la hora de Valve» o «tiempo de Valve». Este término fue adoptado entre los seguidores acérrimos del desarrollador de videojuegos como una broma comúnmente compartida entre la comunidad de jugadores. 

Parecer ser que una cosa es la fecha de estreno que marca Valve y otra la fecha en la que finalmente tiene lugar el lanzamiento de un juego concreto. Mismamente tenemos como ejemplo a su primer videojuego, Half Life, el cual tenían pensado iba a salir al mercado a finales de 1997 y no lo hizo hasta pasado un año.  

Las versiones beta de sus juegos inundan Internet con sus vídeos y de ese modo se puede ver con claridad la gran diferencia entre el producto que parece estar a punto de completarse y lo finalmente acabado. 

Lejos de molestarse, Valve se lo toma bastante bien, como si se trata de un cumplido por parte de su comunidad de activos jugadores. Según piensan, el retraso se debe a las mejoras que llevan a cabo en el juego, algo que justifica enormemente la demora. Valve lo que trata es de sacar al mercado el mejor producto posible para que su público esté más que contento con el resultado y esté dispuesto a consumir. Si puede hacerse dentro del tiempo estipulado, mejor, si no tratarán de hacerlo dentro de un periodo de tiempo correcto.

 

El universo game de VALVE

El mundo del videojuego es increíblemente extenso y cada vez son más los adeptos que se dejan contagiar con su fuerza arrolladora. El número de lanzamientos crece a una velocidad vertiginosa, aunque no todos los desarrolladores son capaces de lanzar juegos de tanta calidad como Valve. ¿Quieres recordar algunos de sus títulos más prometedores?

  • Half-Life 2 es un juego shooter en primera persona que forma parte de la secuela de Half-Life. Se entrenó en 2004 y fue alabado por el público y la crítica por sus grandes avances en materia de gráficos, animación y jugabilidad. 
  • Left 4 Dead 2 es otro juego shooter en primera persona al más puro estilo survival horror. Se trata de la secuela de Left 4 Dead y se lanzó al mercado en 2009. No hay duda de que una vez más, sus mejoras apuntaban maneras, de ahí su éxito posterior. 
  • Portal 2 es un juego shooter en primera persona mezclado con tintes de lógica que forma parte de la secuela de Portal. Su lanzamiento tuvo que haberse hecho efectivo a principios de 2010, aunque tuvieron lugar algunos retrasos importantes que no hacían otra cosas que dejar con la miel en los labios a los jugadores. 
  • Team Fortress 2, la esperada secuela de Team Fostress, un juego shooter en primera persona con elementos de acción y estrategia

Counter Strike Source se trata de otro juego shooter en primera persona basado en el remake de Counter-Strike, solo que utilizando en este caso el motor Source.

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