Konami

Konami es una empresa dedicada a la creación y desarrollo de anime, juguetes, máquinas tragamonedas, cartas coleccionables y, como no podía ser de otra forma, videojuegos. Se fundó en 1969, aunque en sus orígenes se dedicaba a otro tipo de negocios relacionados con reparaciones y máquinas de discos o jukeboxes. Su presidente y director ejecutivo es Kagemasa Kozuki y actualmente la compañía posee bases en Tokio.

El nombre de esta empresa está compuesto precisamente por las siglas de diferentes nombres, empezando por el de su presidente y terminando por el de sus socios y fundadores originales: Yoshinobu Nakama, Hijo Matsuda y Shokichi Ishihara. El nombre resultante tiene un significado curioso que viene a expresar algo así como «olas pequeñas». 

Konami es muy conocido a nivel mundial, gracias a la creación de algunas de las franquicias más exitosas del universo game: Dance Dance Revolution, Castlevania, Silent Hill, Metal Gear Solid, Contra, Pro Evolution Soccer y Yu-Gi-Oh!

La historia de KONAMI

 

En 1973, Kozuki empezó a trabajar en el negocio de las máquinas arcade. La primera máquina de juegos que creó vio la luz en 1978. Es en este momento cuando la empresa empieza a ver sus primeros éxitos con juegos como Super Cobra, Scramble o Frogger

De 1982 a 1985, la compañía desarrolló y comercializó diversos juegos para el microordenador doméstico MSX y la consola de Nintendo Family Computer. La base de Konami en América se estableció en Torrace, California, aunque finamente fue llevada a Illinois. 

Konami en estos años empezó a coger impulso y logró expandirse a otros mercados como Reino Unido. Sus grandes éxitos vinieron con el sistema Famicom de Nintendo, que se lanzó en Estados Unidos como Nintendo Entertainment System. De esa forma, Konami produjo algunos de sus juegos más vendidos (Metal Gear, Contra, Castlevania o Gradius son algunos ejemplos).   

Konami se convirtió así en uno de los desarrolladores más productivos de Nintendo Entertainment System, aunque los problemas surgieron a raíz de las restricciones expuestas por la licencia de Nintendo de América. De esa manera, Nintendo de América comenzó a controlar la producción de la mayor parte de los juegos de este sistema, a excepción de los cinco títulos por año permitidos al resto de desarrolladores no principales.   

Con objeto de no ver limitadas sus posibilidades de desarrollo, alguna empresas fundaron compañías subsidiarias casi independientes. De esta manera se aseguraban el poder aumentar el número de juegos lanzados por año. Tanto igual sucedió en el caso de Konami, cuya subsidiaria se llamó Ultra Games

Esta estrategia marcaría un antes y un después, puesto que la compañía bajo el nombre de su subsidiaria publicaría en Norteamérica multitud de títulos. De otra forma, no hubieran visto la luz los juegos Gyruss, Metal Gear, Skate or Die, Snake’s Revenge o los dos primeros juegos de Teenage Mutant Ninja Turtles.

Ahora bien, las únicas restricciones a las que tuvo que enfrentarse no solo procedían de América sino también de Nintendo de Europa. Esa es la razón de que también creara Palcom Software LtdPor suerte, esta situación no duraría eternamente. En los noventa, Nintendo de América acabó con muchas de estas limitaciones y como Ultra Games ya no tenía razón de ser, finalmente se cerró en 1992. 

Ese mismo año, algunos de los miembros que pertenecían a Konami decidieron unir fuerzas para crear Treasure Co. Ltd, otro desarrollador de juegos que hoy día resulta tan conocido como Konami en cuanto al desarrollo de videojuegos de acción

A finales de los noventa, la compañía decidió trasladar sus oficinas situadas en Buffalo Grove, Estados Unidos, por una ubicación que aún continúa, en Redwood City, California. Las anteriores instalaciones fueron empleadas en el pasado para la producción de videojuegos arcade. Konami de América tuvo que cerrar su área arcadia tras sufrir pérdidas importantes. Esto ocurrió en 2003, año en el que la compañía decidió unirse a Toho Company Ltd., una empresa japonesa dedicada al mundo de la filmación. 

Su idea era crear una franquicia de televisión que fuera propia con filmaciones muy especiales del género kokusatsu (término japonés que hace referencia a series o películas de acción real con efectos especiales). La llamó Chōseishin Series con el propósito de competir con la serie de televisión japonesa de superhéroes Super Sentai

La compañía siguió cumpliendo sus sueños y para ello se convirtió en el poseedor de Hudson Soft. Ocurrió en 2005 y como resultado, Konami dispone de una oficina de producción de juegos en Las Vegas, Nevada, que forma parte de esta subsidiaria. ¿El objetivo? Crear juegos de casinos

Ese mismo año anunció Metal Gear Solid 4: Guns of the Patriots para PS3. El desarrollo de este videojuego costó mucho dinero, aunque no solo fue la producción más cara de Konami sino también la más importante. Finalmente su lanzamiento llegaría tres años después, en 2008, aunque no llegó a publicarse para otras plataformas por sus costes de vértigo y su vinculación estrecha a la marca PlayStation. 

Sin embargo, en 2015, Konami es titular de una mala noticia, su filial de Kokima Productions se disuelve y tiene que retirarse de la bolsa de valores de Nueva York. El nombre comercial de la compañía a partir de entonces sería, en vez de Konami Corporation, Konami Holdings Corporation

 

Los videojuegos más famosos de Konami

 

Konami cuenta con una larga trayectoria profesional que le ha llevado a convertirse en el cuarto desarrollador de videojuegos más importante de Japón tras Nintendo Co y otras compañías de la talla de Sega Sammy Holdings o Namco Bandai Holdings.  

Su boom más espectacular tuvo lugar hace unos años y ahora sus lanzamientos se han visto más reducidos. A pesar de todo, no se ha resistido a las consolas de séptima generación y algunos de sus títulos han dado mucho de qué hablar. Estos son algunos de los más importantes: 

  • Saw (2009) y Saw II: Flesh & Flood (2011)
  • Silent Hill: Downpour, Silent Hill: Book of Memories, Silent Hill: Downpour y Silent Hill HD Collection (2012)
  • Zone of the Enders HD Collection (2012)
  • NeverDead (2012)
  • Metal Gear Rising: Revengeance (2013) y metal Gear Solid V: The Plantom Pain (2015)

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